书城童书安徒生童话(小学生爱读本)

第7章 皇帝的新装

很久以前,有一位国王,他非常喜欢穿美丽的新衣服。他为了穿得漂亮,把所有的钱都花在添置衣服上。他一点儿也不关心他的军队和士兵。他看戏、驾车去公园游玩,目的也是为了炫耀一下自己的新衣服。他在一天中的每个钟头都要换一套新衣服,就像人们通常提到国王时总是说“国王在会议室里”一样,人们在提到他时,总是说“国王在更衣室里”。

在他居住的那个大城市里,人们都生活得很轻松、很愉快。每天都会有许多外国人来这里游玩、拜访。有一天,城里来了两个骗子,他们声称自己是纺织工。他们说自己可以织出人们无法想象的最美丽的布料。这种布的色彩和图案不仅精美绝伦,而且用它缝出来的衣服还有一个最奇妙的特点,那就是,凡是不称职的官员或者愚蠢的人,都看不见这衣服。

“这正是我最喜欢的衣服!”国王心想,“要是我穿上这样的衣服,就可以知道我的王国里有哪些官员不称职;我也可以辨别出哪些人聪明,哪些人愚蠢了。是的,我必须叫他们马上给我织出这样的布来!”他拿了许多钱给这两个骗子,好叫他们马上开工。

他们果真摆出两架织布机,装模作样地织起布来,可是,他们的织布机上什么东西也没有。他们接二连三地要求国王为他们提供最好的生丝和金子。他们把这些东西都装进了自己的腰包,然后,假装在那两架空空如也的织布机上卖力工作,一直从清晨忙到深夜。

“我很想知道他们究竟织得怎么样了。”国王想着。可是他立刻想起了愚蠢的人或不称职的官员是看不见这种布的。他心里感到有些害怕,虽然,他相信自己是用不着害怕的;不过,他还是觉得先派一个人去看看比较妥当。城里的人都听说这种布料有一种奇异的力量,所以,大家都很想趁这个机会来看看他们的邻居究竟有多笨,有多愚蠢。

“我要派我最受尊敬的老部长到纺织工那儿去看看,”国王在心里盘算着,“他肯定能看出这布料是个什么样子,因为他是一个很有智慧的人,而且谁都不如他称职。”

于是,这位善良的老部长来到了那两个骗子工作的地方。他们正在什么都没有的织布机上忙碌地工作着。

“上帝!这是怎么一回事?”老部长心想,同时瞪大了眼睛。

“我可是什么东西也没有看见啊!”不过他不敢把这句话说出来。

那两个骗子殷勤地请他走近一点儿,同时问他,是不是认为布的花纹儿很美丽,色彩很漂亮。然后他们用手指着那两架空织布机让他欣赏。

这位可怜的老大臣的眼睛越睁越大,但是他还是什么也没看见,因为织布机上实在是空空如也。

“我的老天啊!”他心想,“难道我是一个愚蠢的人吗?可是我从来也没有怀疑过自己。是的,我决不能让别人知道这件事。难道我不称职吗?不,我决不能让人知道我看不见这布料。”

“哎,难道您一点儿意见都没有吗?”一个正在织布机旁假装织布的骗子问道。

“啊,美极了!真是再漂亮不过了!”老大臣这样说道。他戴着眼镜对着织布机仔细地看了一遍,“多么美的花纹儿!多么美的颜色!是的,我要回去禀报国王,说我对这布料感到非常满意。”

“嗯,您的赞美真叫人高兴!”两个骗子一起说道。他们把这布料稀有的色彩和花纹儿描述了一番,还说出了一些名词。这位老大臣专心地听着,这样,当他向国王禀报时,才能将这些东西背出来。事实上他也的确这么做了。

于是这两个骗子又索要了更多的钱、更多的生丝和金子,他们谎称这是织布的需要。他们把这些东西统统装进了自己的腰包,连一根线也没有放到织布机上去,不过他们还是和先前一样,假装在那织布机上忙碌着。

不久,国王又派了另一位诚实的官员来查看,询问布是不是很快就可以织好。这个官员的运气并不比那位老大臣好。他看了又看,但是,除去那两架空的织布机外,他什么东西也没看见。

“瞧,这衣料是不是很漂亮?”两个骗子问道,同时,还指着织布机,作了一番解释。事实上,织布机上什么也没有。

“我想我并不愚蠢!”这位官员想道,“这大概是因为我不配担任现在这样重要的官职吧?这实在是太可笑了,但是,我决不能让别人知道这一点!”因此,他对着他完全没有看见的衣料称赞了一番,而且一再向他们表示,自己非常喜欢这些美丽的颜色和精致的花纹儿。“是的,它们真是太美了。”他也对国王这样禀报道。

城里所有的人都在谈论这华丽而奇妙的布料。

其实,当这块布还在织的时候,国王就很想亲自去看一看。这一次,他终于决定这么做了。他特别挑选一群随员——其中包括已经去看过的那两位“诚实”的大臣。国王来到了那两个狡猾的骗子住的地方。这两个家伙正在拼命地“织布”,但是织布机上还是连一根线也没有。“您瞧,这不是很漂亮吗?”那两位诚实的官员异口同声地说,“陛下请看,何等美丽的花纹儿!何等美丽的色彩!”他们指着那架空织布机,因为他们想,其他人一定看见了这布料。

“天啊!这是怎么一回事呢?”国王在心里想,“我什么也没有看见!这真是太可怕了!难道我是一个愚蠢的人?难道我不配当国王?这简直是我碰见过的最可怕的事情。”

“啊,它的确美极了!”国王言不由衷地说,“我非常非常满意!”

于是,他满意地点了点头,并佯装仔细地看着那两架空的织布机,因为他不愿意说出自己什么也没有看见。跟他来的随员也仔细地看了又看,可是他们之中没有一个人看到布。不过,他们和国王一样赞叹道:“啊,真是美极了!”他们建议国王用这种华丽而奇妙的布料做成衣服,再穿上新衣出席即将举行的游行大典。“真美丽!真精致!实在是好极了!”每个人都随声附和,大家对此感到由衷的高兴。国王赐给每个骗子一个爵士头衔和一枚可以挂在纽扣眼儿上的十字勋章,并且封他们为“御聘裁缝师”。

举行游行大典的前一天夜里,这两个骗子彻夜不眠,点起十六支蜡烛。你可以看到他们是在赶夜工,为了完成国王的新衣。他们假装把布料从织布机上取了下来,用两把大剪刀在空中裁了一阵子,同时又用没穿线的针煞有介事地缝制一番。最后,他们齐声说:“请看!新衣服完成了!”

国王带着一群最尊贵的骑士亲自来到那里。这两个骗子各举起一只手,好像他们正小心地拿着一件什么东西似的。他们说:“瞧,这是裤子,这是袍子,这是外衣……”“这衣服像蜘蛛网一样轻柔,穿着它的人会觉得身上好像什么东西也没有似的——这也正是这衣服的奇妙之处。”

“千真万确!”所有的骑士都这样说。可是他们什么也没有看见,因为根本就没有任何东西。

“现在请国王陛下脱下衣服,”两个骗子说道,“好让我们在这面大镜子前为您换上新衣。”

国王把身上的衣服统统都脱光了。这两个骗子装作把他们刚才缝好的新衣服一件一件给他穿上。他们在他的腰那儿比比画画,好像是给他系上一件什么东西似的——这就是后裾。国王在镜子前转了转身子,并且扭了扭腰。

“上帝,瞧这衣服是多么合身儿啊!

样式多么好看啊!”大家纷纷说道,“多么好看的花纹儿!多么漂亮的色彩!这真是一套华丽贵重的衣服!”

“御用天篷已经准备好了,只等陛下出去参加游行大典!”典礼官说。

“好了,我已经穿好了。”国王说,“这衣服合身儿吗?”于是他又在镜子前把身子转动了一下,因为他要做出一副正在认真欣赏他美丽新服装的样子。那些负责托着后裾的内臣,都用手在地上乱摸一通,好像他们真的在托着国王衣服的后裾似的。他们开步走着,手中托着空气——他们不敢让人看出他们其实什么东西也没有看见。

这样,国王就在那个富丽的天篷下走进了游行队伍。站在街上和窗子里的人都说:“天啊,国王的新装真是美得无与伦比!他上衣下面的后裾多么漂亮!穿在身上多么合身儿啊!”没有一个人愿意让别人知道自己什么也没有看见,因为那样一来,他就会暴露自己不称职,或是太愚蠢。国王的这件新衣服得到了前所未有的一致赞赏。“可是,他身上什么衣服也没有穿呀!”一个小孩子突然叫出声来。

“上帝哟,听这个不懂事的孩子说了些什么!”这个孩子的爸爸说。于是大家把这孩子的话低声传播开来。

“他身上什么衣服也没有穿!有一个小孩子说他什么衣服也没有穿!”

“他的确什么也没穿呀!”最后,所有的老百姓都这样说。

国王感到有些沮丧,因为他觉得老百姓所讲的话是对的。可是他心想:我必须把这个游行大典举行完。于是,他摆出一副更加高傲的样子,他的内臣们跟着他,手中托着其实并不存在的后裾继续前进。

让我想一想

1.两个裁缝真的为国王设计并制作了一件华丽的衣服吗?

2.为什么最后是一个孩子指出了国王什么都没穿?

下一章连载中