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第68章 木星的“光环”

木星是巨行星的代表:赤道半径约为71000 公里,是地球半径的11 倍;体积是地球的1316 倍;质量是地球质量的318 倍,是其他八大行星质量总和的2.5 倍。

它的密度为1.33 克每立方厘米,仅为地球密度的1/4.它赤道部分自转一周仅9 小时50 分30 秒,是九大行星中自转最快的。它的赤道周长近45 万公里,转一圈还不到24 小时,因此它的赤道部分突出,呈扁球形的体态。

木星也有光环,木星大气层中的大红斑是一团激烈的土星(类木行星)。土星的体积和质量都仅次于木星,在行星世界中居第二位,它的半径为6万公里,约是地球半径的9倍,体积约是地球的745 倍,质量约是地球的95 倍。由此不难看出,土星的密度很小,仅0.7 克每立方厘米,是九大行星中密度最小的行星。如果能把土星放在地球的水中,它将会漂浮在水上。

通过天文望远镜观察土星,会发现土星好像戴了一顶宽边的草帽。其实,这“宽边”正是由许许多多大小不等、形态各异的小冰块和其他混合物组成的固态块群体。它们一起以高速绕土星运动,看起来好像是土星腰部散开的彩带,天文学家称土星的这个部分为“光环”,它是1659 年由荷兰天文学家惠更斯发现的。经过3 个探测器的探测,得知土星的光环是由7 层主环集聚组成的,而每一层环又由成千上万个环组成。从总体来看,土星光环的结构很像密纹唱片。土星光环总宽约7.5 万公里,厚约10公里。

沿逆时针方向运动的上升气流,气流物质中含有大量的红磷化物,所以发红。这个大红斑中间足可以容纳两个地球。木星还有强大的磁场和辐射带,大气中也有极光现象。从演化体系上看,木星自己还能发射一部分光,它可能处于恒星和类地行星之间。

木星巨大的身躯和质量,将“苏梅克-利维”9 号彗星拉到它的身边,并将彗核拉碎,使这些彗核碎块以约60 公里每秒的速度向它陆续撞击了6天,而木星却一切如常,稳如泰山、安然无恙。

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