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第57章 九大行星

太阳是太阳系的中心,是一个大大的恒星,在太阳的周围有许许多多的行星,其中大的行星有九个。这九个行星大小不同,一般是按距离太阳的远近,由近及远地排列,即:水星、金星、地球、火星、木星、土星、天王星、海王星和冥王星。

水星

水星是九大行星中距太阳最近的,体积排在第二位,直径4880 千米。由于离太阳近,受到太阳的强大引力,所以围绕太阳旋转得很快。水星的一年只相当于地球的88 天,而水星自转一周相当于地球的58.65 天,正好是它绕太阳公转周期的2/3.它虽然名为“水星”,其实上面全是干枯荒凉,一滴水也没有。这是因为水星离太阳近,朝向太阳的一面受烈日曝晒,温度高达400℃以上,这样的温度连钨都会融化,如果有水也早蒸发完了。背向太阳的一面温度则非常低,达零下173℃,在这样低的温度下也不可能有液态的水。特别是温差达500 ~ 600℃,都不可能有水存在。不仅没水,水星表面的空气也非常稀薄,大气压力只有地球的五千亿分之一。

可以想象,这是一个多么荒凉的星球!它并不像我们从地球上偶尔观察到的那样幽暗中带有一丝羞涩和温柔。不过,只是到最近,人们才真正得以目睹水星的真面目。1975 年美国宇航员把空间探测器飞到离水星仅320 千米的地方,拍下了几千张照片,可以清晰地看到水星表面大大小小的环形山以及平原和盆地。大的环形山直径达几百千米,小的仅几千米,也有直径达1000 千米的环形盆地,并推测出它的内核是铁质的。

金星

金星是从地球上看到的最明亮的一颗行星,看上去晶光夺目,亮度仅次于太阳和月亮。我国古时候把黎明前东方天空中的一颗明星叫做启明星或太白星,把黄昏时分西边天空中的一颗明星叫长庚星,其实这是同一颗行星即金星。金星虽然离地球比较近,最近时只相距4000 万千米,但由于金星的表层有一层硫酸雨滴和云雾,远远望去一片迷濛,阻挡了地球人的视线。1964 年,天文学家把精密仪器带到高空空气稀薄的地方观察金星,又向金星发射行星探测器,才弄清了这层云雾的成分,并透过云层观察了金星的面目。天文学家们观察到金星上有高山、盆地和平原,最高的一座山峰高出金星表面10590 米;最大的平原有半个非洲那么大。小山、丘陵不计其数,而且常有火山喷发。金星的云层里含有水气,但金星表面没有水。云层的表面温度达480℃以上,没有生命存在。金星的旋转也是围绕太阳公转,又有自身的旋转。绕太阳一周相当于地球的225 天,自转一周为243 天。

地球

地球是九大行星中的一个适宜生物存活和繁衍的行星,因为在地球上面有空气,有水和适宜的温度,从太空看地球,看到的是一个蔚蓝色的球体。地球的平均直径约为12742 千米,表面积的70.8%为海洋覆盖,并被一层厚厚的大气层包围着。地球的结构分为三个层次:最外面的是厚度为21.4 千米的地壳,中间一层为地幔,最中心部分为地核。地核中心的温度很高,估计可达4000℃~ 5000℃,主要由铁、镍组成。地球绕太阳公转,又有自身的旋转。绕太阳公转一周为一年,公转的速度为29.8 千米/ 秒。在九大行星中除了火星和金星外,地球的公转速度是最快的。自转的时候,转一圈为23 小时56 分4 秒。为了计算方便,人们规定一年为365天,一天为24 小时。由于地球自转的轴线与地球公转的轨道不垂直,产生了地球的四季变化和热、寒、温气候“带”的区分。更为可贵的是,地球上适宜的环境养育了人类。人类创造了超越自身体力的科学技术,了解地球、保护地球、利用地球,把地球建设成了宇宙间最美丽的星球。

火星

火星是一颗火红色的行星,点缀在天空夜幕上,是星空中最为吸引人的繁星之一。仔细观察,可以看到它缓慢地穿行在众星之间,如火的荧光时有强弱变化,并且穿行的方向、亮度的变化好像没有规则,所以古时候欧洲人把它当做“战神星”,认为它象征着战争和灾难;中国人称它为“荧惑星”,认为是不吉利的星。火星离地球很近,在地球的外侧绕太阳运行,并且与地球有极为相似的许多特征:在火星上有白天黑夜的交替,有春夏秋冬的四季变化;在火星上看太阳也是从东方升起,从西方落下;火星的自转周期也与地球相近,为24 小时37 分,仅慢半个小时;并且像地球有月亮环绕一样,火星也有两颗卫星,只是比地球小,火星的直径只有地球直径的15%,一年为地球的687 天,并且温差比地球上大得多,特别是昼夜温差,白天为最高温度28℃,夜间则下降为零下132℃。结果,没有生物在火星上生长,更没有人类,人们长期想象中的“火星人”、“火星鼠”仅仅是一种想象而已。自1962 年以来,美国等国的天文学家向火星发射了15 个探测器,并派飞船登上了火星,发现火星的表面是干燥、荒凉的旷野,有许多沙丘、岩石和火山口,有比地球上的峡谷大得多的峡谷,有比喜玛拉雅山更高的山峰,虽然有大气层,却95%以上为二氧化碳,并且极为稀薄,氧气极为罕见。

九大行星中介绍了4 种,其它5 种前面已有文字介绍,恕不赘述。