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第53章 “大引力体”

1968 年以来,国际天文研究小组的“七学士”(天文学家费伯和他的同事们)在观测椭圆星系时发现,哈勃星系流正在受到一个很大的扰动。所谓哈勃星系流就是指宇宙所表现出来的普遍膨胀运动,有时简称哈勃流。这是根据著名的哈勃定律、由观测星系位移现象所知晓的。哈勃流受到巨大扰动这一现象说明,我们银河系南北两面数千个星系除参与宇宙膨胀外,还以一定的速度奔向距离我们1.05 亿光年的长蛇座一半人马座超星系团方向。是什么天体具有如此大的吸引力呢?天文学家们经分析认为,在长蛇座一半人马座超星系团以外约5 亿光年处,可能隐藏着一个非常巨大的“引力幽灵”——“大引力体”(或称“大吸引体”)。

有人用电子计算机作理论模拟显示,发现这个神秘的大引力体使我们的银河系大约以每秒170 千米的速度向室女星系团中心运动。与此同时,我们周围的星系也正以每秒约1000 千米的速度被拖向这个尚未看见的“大引力体”。有人推测,这个“大引力体的直径约2.6亿光年,质量达3×1016 个太阳质量。距离我们大约1.3 亿光年。

我们处于大引力体的外层边缘。但是,也有人否定这个“引力幽灵”的存在。如伦敦大学的天文学家罗思· 鲁宾逊和他的同事们,在仔细观察了国际红外天文卫星(1983年发射)发回的2400 张星系分布照片后断定,已观测到的星系团如宝瓶座、长蛇座和半人马座等,比以前人们认识的要大得多,其宽度大约有1 亿光年。这些庞大的星系团中存在着足够的物质,也足以产生拉拽银河系的引力,而不是什么别的“大引力体”。

究竟有没有“大引力体”,的确是一个令人费解的宇宙之谜。