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第50章 哈雷彗星

17 世纪80 年代之前的漫长岁月里,人们一直受着彗星的困惑而惶惶不安。丹麦有个名叫布拉乌的天文学家,把彗星当做“妖星”,并给它涂上了神秘的色彩,说什么彗星是由于人类的罪恶造成的:“罪恶上升,形成气体、上帝一怒之下,把它燃烧起来,变成丑陋的星体。这个星体的毒气,散布到大地,又形成瘟疫、风雹等灾害,惩罚人类的罪行。”因此,1682 年的一个晴朗的夜晚,当一颗奇异的星星拖着一条闪闪发光的长尾巴,披头散发地出现在天空中时,人们吓呆了。天主教的神父们将这颗星视做灾难降临的预兆,疾呼:“妖星出现,世界的末日到了,大家快向上帝忏悔吧!”尽管人们纷纷忏悔,这颗星仍一连几十个夜晚缓缓地在浩渺的星空运行。王公贵族们利用这一自然现象,咒骂自己的政敌不得好死;星相家与巫师们更是乘机兴风作浪,一时间,人们惊恐万分。

然而,英国天文学家爱德蒙· 哈雷却不听邪,他对这颗彗星毫无惧色,决心要揭开所谓“妖星”的真面目。哈雷对英国和世界各地历史上有关彗星的观测资料进行了研究,并对其中24 颗彗星的轨道进行了计算,发现1513 年、1607 年和1692 年出现的3 颗彗星的轨道十分接近,时间间隔又恰恰都76 年左右,于是断定,这是同一颗彗星,并预测这颗彗星下一次回归的时间:1758 年12月25 日。这天,壮观的大彗星果然如期莅临。为纪念这位科学家的英明预言,人们将这颗曾蒙受“妖星”之冤的彗星,定名为“哈雷彗星”。

现在,人们已经知道彗星内部的主要成分是冻成冰的气体、尘埃以及大石块。那扫帚般的长尾巴主要由氮、碳、氧和氢等各种化合物自由原子构成的。

哈雷彗星有一条十分壮观的彗尾,有一头美丽明亮的彗发,那它的彗核是什么模样呢?人类一直想一睹它的风采。这颗迟迟不肯以真面目示人的哈雷彗星的彗核,却原来是个又丑又脏的家伙。其模样长得与其说像一个带壳的花生,不如比做一个烤糊了的土豆更为贴切。表皮裂纹累累,皱皱疤疤,其脏、黑程度令人难以想象。它最长处16 千米,最宽处和最厚处各约8.2 千米和7.5千米,质量约为3000 亿吨,体积约500 立方千米。表面温度为30℃~ 100℃。彗核表面至少有5 ~ 7 个地方在不断向外抛射尘埃和气体。彗核的成分以水冰为主,占70%,其他成分是一氧化碳(10%~ 15%)、二氧化碳、碳氧化合物、氢氰酸等。整个彗核的密度是水冰的10%~ 40%,所以,它只是个很松散的大雪堆而已。

在彗核深层是原始物质和较易挥发的冰块,周围是含有硅酸盐和碳氢化合物的水冰包层,最外层则是呈蜂窝状的难熔的碳质层。

哈雷彗星在茫茫宇宙的旅行中,不断向外抛射着尘埃和气体。从上次回归以来,哈雷彗星总共已损失1.5 亿吨物质,彗核直径缩小了4 ~ 5 米,照此下去,它还能绕太阳2000~3000圈,寿命也许到不了100 万年了。

哈雷彗星,这颗彗星家族的明星,给人类带来了多少有趣的话题啊。人们因不知它的底细,曾视它为“妖星”而恐惶不安过;人们因看不清它的真面目,而浮想联翩过。如今,人们借助于科学揭开了它的身世,掀开了它的面纱,可唯独有一个谜,至今令世人困惑莫解,这就是哈雷彗星“蛋”。不知何故,哈雷彗星与母鸡结下了缘。每当哈雷彗星在间隔76 年左右的回归年拜访地球时,必有一只母鸡会产下一枚奇异的“彗星蛋”来。

请看这一起起不可思议的记录吧:

1682 年,哈雷彗星回归。德国马尔堡一母鸡产下一枚蛋壳上布满星辰的蛋;

1758 年,哈雷彗星回归。英国霍伊克一母鸡产下一枚蛋壳上绘有清晰的彗星图案的蛋;

1834 年,哈雷彗星回归。希腊科扎尼一母鸡产下一枚蛋壳上描有规则彗星图案的蛋;

1910 年,哈雷彗星回归。法国报界透露:一母鸡产下“蛋壳上绘有彗星图案的怪蛋,图案如雕似印,可任君擦拭”;

1986 年,哈雷彗星回归。意大利博尔戈一母鸡产下蛋壳上印有清晰的彗星图案的蛋。

这一枚枚神奇而又精美的“彗星蛋”给人类带来了什么宇宙信息?为什么“彗星蛋”的出现与哈雷彗星的回归周期相吻合?在茫茫窿穹游荡的哈雷彗星给地球上小小的母鸡输入了什么信号, 令它产下绘有奇妙星图的蛋? 为何不见其他彗星有此神力?为什么现已发现的“彗星蛋”都集中在西欧地区?原苏联生物学家亚历山大· 涅夫斯基认为:“二者之间必有某种因果关系。这种现象或许与免疫系统的效应原则和生物的进化是相关的。”这位科学家的见解是否对呢?哈雷彗星与鸡蛋之间究竟有什么因果关系?这一切,现在仍旧是个谜。