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第45章 广阔无垠的宇宙空间

古时候,人们缺乏宇宙的科学知识,对大地是一个球体没有认识,他们习惯地把自己居住的地表称为地,相对于地表的空间称为天。有人把天地形成的原因解释为:混沌初开的时候,轻气上升成为天,浊气下降成为地。

并认为天是圆的如斗笠,地是方的如棋盘,这就是古代有名的天圆地方说。唐代大诗人李白说:“天地者,万物之逆旅;光阴者,百代之过客。”

李白把天地比做万物栖身的旅舍,把时间比做匆匆来往的过客,他引出了时间的概念,并把时间和空间巧妙地结合起来,成为一个完整的概念,这就是今天我们所说的宇宙。宇是空间,宙是时间,茫茫宇宙曾引起古人无限的遐想,从而产生了许多美丽的神话传说。比如,盘古开天辟地、女娲炼石补天、银河隔断牛郎和织女等。这些美丽动人的传说,反映了古人对宇宙的认识。

千百年来,人们不断地探索, 终于揭开了所谓“天地”之谜, 宇宙正被人们逐步认识。宇宙是广阔无垠的。其中, 银河系只不过是宇宙里众多星系中的一个,而银河系本身是由大约1000 亿个太阳系这样的恒星系组成的,其形状有如运动员投掷的铁饼,中间厚而四周薄,这说明群星密布在银河系的中央,我们在地球上看到的银河,就像一个铁饼的投影。那么这个铁饼究竟有多大呢?

它的直径是10 万光年,就是说,以光的速度每秒30 万千米也要走10 万年!这个路程是多么遥远。这样看来,我们居住的地球,在宇宙这个大海洋中不过是“沧海一粟”了。可是,在这个“沧海一粟”的小小星球上生活的人类,却凭他们的智慧和能力,创制了许多大型超级望远镜,通过这些望远镜,能看到离我们几十万甚至上百万光年的星系。这正好说明,宇宙虽然是无限的,人类的认识能力在人类发展过程中也是不断发现和提高。