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第42章 空中的飞行器

氢气是一种无色无味的气体,它的密度最小,仅为空气的1/14.5.根据氢气的这种特点,科学家们设想把这种最轻的气体充入容器中制成气球,浮上高空。

1783 年8 月27 日,在法国巴黎,查理教授用浸涂橡胶的丝织品首次制成了氢气球,升入高空。氢气球飘飞了约24 千米后降落。由于氢气球散发出一股股浓烈的硫磺气味,所以当地的居民认为是恶魔。人们在天主教司祭的怂恿下,开枪打漏了气球,并把它绑在马尾巴后面,拖成了碎片。

然而, 在1783 年12 月1 日, 查理和他的助手罗别尔终于乘坐他们研制的氢气球顺利升入天空,以无可置疑的成功证明了胜利永远是属于科学的。他们共飞行了2 个多小时,行程约40 千米,达到650 米的高度。当天,查理还独自乘坐氢气球进行了飞行,并达到2000 米的高度,从而开创了人类历史上飞行高度的记录。查理的氢气球的一些设计细节一直沿用到现代气球上。此后,人们对气球渐渐狂热起来,除氢气球外,又出现了氦气球。气球的用途也越来越广泛,可用于气象研究、跳伞训练、投掷宣传品以及拦阻敌机等各个

方面。现代气球已发展成为一种进行高空探测的重要工具,如银河外星系的γ 射线、银河系中的反物质等都是首先靠气球获得的。

早在1873 年,人类便开始了乘坐气球飞越大西洋的尝试,只是那个从纽约起飞的气球,飞离海岸不远便失败了。此后的100 多年间,人们不断进行探索,试图开通这条航线,但一次次努力均告失败,留下的只是一个又一个悲壮的记录。

经过许许多多的挫折和失败,终于在1978 年8 月17 日,“飞鹰”2 号气球载着3 名美国飞行家本· 阿布鲁佐、马克西· 安德森、拉里· 纽曼,经历了6天6 夜的飞行, 从美国的缅因州海岸出发,飞越大西洋,降落在法国巴黎西北100 千米的小镇米塞雷,完成了横渡大西洋的壮举,实现了100 多年来飞行家们的梦想,同时创造了载人气球飞行距离最远和留空时间最长两项世界记录。1783 年, 人类利用热气球和氢气球首次实现了升空飞行。但使用气球在空中飞行,只能随风飘荡,无法控制它的航向,人们开始尝试在气球上安装推进装置。由于当时还没有发明发动机,所以只能依靠人力,于是出现了早期的人力飞艇。

1784 年,法国的罗伯特兄弟制造了一艘人力飞艇。这艘飞艇长15.6 米,最大直径9.6 米,气囊容积940 立方米,在充满氢气后可产生9800 多牛顿的升力。由于制造者认为飞艇在空气中飞行也许和鱼儿在水中游泳差不多,因此把它制成鱼形。前进的动力则是靠人力划桨。划气桨是用绸子绷在直径近2 米的框上制成的。1784 年7 月6 日,飞艇进行了首次试飞,由7 个人划桨,在空中近7 个小时,沿着不同方向徐徐移动了几千米,进行了初步的尝试。在以后的几十年里,人们不断地提出新的设计方案,陆续进行试验,但全部都是以人力为动力。直到18 世纪末蒸汽机、内燃机相继出现,才真正实现了飞艇的动力飞行。

永久传说据说,古巴比伦人曾把天空中较亮的星星组合成48个星座,希腊天文学家用希腊文给星座命名,有的星座像某种动物,就把动物作为星座的名字,有的则是出于某种信仰,用神话中人物的名字来命名。