书城教材教辅人类神秘现象大揭秘

第29章 死亡激素

地球上所有的动物的一生都遵循生老病死的自然规律。但是到底是什么物质导致了人类和其他动物的衰老和死亡呢?最近国外的科学家发现了一种被称为“死亡激素”的物质,这种物质是生物体自身产生的,并且对与物体的衰亡密切相关。科学家们在章鱼体内发现了类似“死亡激素”的物质。章鱼是一种生活在海洋里的鱼类,主要以猎食其他鱼类甚至同类为生,天性非常凶残。但是它们也有温情的一面。当雌性章鱼排卵之后六天,性情变得非常温顺,专心致志地孵化小鱼卵。40 多天以后,当这些鱼卵孵化出小鱼之后,雌性章鱼的生命也走到了尽头。雌性章鱼为什么会在生儿育女之后悄然离世呢?在科学家对各种不同的章鱼进行解剖试验之后,发现章鱼的眼窝后面长了一对很小的腺体,这对腺体能够分泌“死亡激素”,章鱼就是死于这种物质。

后来经过科学家的进一步研究, 发现人体也有能够分泌这种“死亡激素”的腺体。这个腺体叫做脑垂体,位于丘脑下部的腹侧,为一卵圆形小体。是身体内最复杂的内分泌腺。成人垂体大小约为1×1.5×0.5 厘米, 重约0.5~0.6 克。脑垂体虽然不大,但是功能却不容小觑。它分泌多种激素,如生长激素、促甲状腺激素、促肾上腺皮质激素、促性腺素、催产素、催乳素、黑色细胞刺激素等,还能够储藏下丘脑分泌的抗利尿激素。这些激素对代谢、生长、发育和生殖等有重要作用。其中的甲状腺激素对人类意义重大。

人类一旦缺少这种激素,就会感到浑身乏力;一旦脑垂体停止分泌这么激素,人就会衰老死亡。科学家的研究证明,人类大脑的脑垂体也会定期释放“死亡激素”, 这种激素会影响人的生命,导致人的死亡。找到了人体“死亡激素”的分泌根本,人类是不是就可以找出各种办法来阻止这种激素的分泌,从而延长人类的寿命呢?也许在不久的将来,随着科学家们进一步搞清楚“死亡激素”的分泌过程,人们就可以通过外部药物或者手术来破坏“死亡激素”的产生,从而延长人类的寿命。