书城科普读物《地理知识篇》(上)

第15章 南极探险 世界第四大洋——南大洋(3)

虽然罗斯冰障前缘高出海面50米的冰截挡住了人们南进的道路,但后来的历史证明,正是罗斯找到了通往南极极点的道路,他发现的地方正是离南极点最近的基地。英国著名探险家罗伯特·斯科特就是从罗斯岛出发到达南极点的。

人类首次征服南极的探险家——阿蒙泰

自从十八世纪七十年代英国探险家库克到达南极圈,得出那里没有存在大陆的任何可能性以来,人们并没有被他的结论所吓阻,到了十九世纪二十年代以后,许多不畏艰险智勇双全的探险家们向南极大陆又发起了势在必得的冲击,他们到了比前人更远的地方,发现了南极的一些岛屿,并且终于有人看见了令他们倾注生命的神迷的“南极大陆”,从而向世人宣告:

南极大陆是存在的。而人类第一次踏上大陆征服南极的人是挪威探险家罗尔德·阿蒙泰。

阿蒙泰是挪威一个富有的航运商人的儿子,也许是从小就耳闻目睹有关航海探险的趣事,使他对海洋产生了浓厚的兴趣,他很小就熟读了《富兰克林探险记》,对大海上发生的每一件事,对那雄奇壮丽而又惊心动魄、险象环生的海洋探险充满好奇和向往,在他幼小的心灵里埋下了要做一个海洋探险家的理想。21岁那年他母亲去世,他离开了令他生厌的医学院,到一艘捕海豹船上当水手,因为他明白,要成为一个优秀合格的海上探险家,首先必须学会航海,要当上船长。在捕海豹船上干了一段时间,他又到一艘远洋轮上工作,他不要工资,只要能学驾驶技术就行,不久,他当上了船上的大副,几年下来,他成了一名优秀的航海能手,在他24岁那一年,他拿到了渴望已久的领航员资格证,并且上了一艘去南极的“比利基卡”号考察船,在这次航海中,他成了代理船长。返航不久,他就通过了船长资格考试。

阿蒙泰开始他的真正有意义的探险活动是1903年对西北通道的打通。人们把从大西洋绕过美洲大陆北岸到达太平洋的航线称为西北通道,为寻找这条航道,人们奋斗了400年,一直到阿蒙泰才实现了这一宿愿。对阿蒙泰而言,他不仅为此赢得了荣誉,而且为他下一步探险南极征服南极奠定了坚实的物质基础和精神基础。

1911年10月19日,在精心准备好之后,阿蒙泰带了4个同伴、52只狗,乘坐雪橇出发了。他本来打算到北极探险的,后来美国的皮里先他已到了北极,决定改到南极,因为,还没有人到过南极,他要与英国人争第一个到南极的巨大荣誉。也许是命运之神特别垂青于他,他们极其顺利地通过了浩瀚危险的南大洋,穿过了南极圈。12月8号,他们稍加休息后,向南极点发起了冲刺,在战胜了死神般的冰山、浮冰、寒冰以及狂怒的暴风雪,他们到了南纬88.

23°的地方,这是三年前英国探险家沙克尔顿曾到过的地方,也是自从南极探险以来人们所到达的最远的地方。而这一次,阿蒙泰不会仅仅停留在前人的脚印上,他必须要超越这一步,他要实现他征服南极的理想。于是,他和同伴们怀着兴奋的心情,不顾一切地又坐上雪橇向着不远处的人类最后一块没有到达的陆地前进。正如后来阿蒙泰所说:“整个旅途中我们从来没有这样激动过。”这时天气格外好,阳光明媚,晴空万里,是南极大陆上少见的好天气。他们脸上的溃疡和脚上的水泡,已经根本算不上什么了。14日,他们终于到达了极点,下午三点,几位勇敢的探险者们,站在了地球的南极点上,唯一能表达他们此时此刻心情的是他们拿出了自己国家的国旗,用红肿的手,把几根雪橇棍缚起来,庄严地升起了国旗,看着迎风飘扬的国旗,他们怎不激动呢?几个人久久地抱在一起。阿蒙泰,终生为实现自己的理想而不懈追求、奋斗,却不幸于1928年为营救同事乘飞艇时遇难。

划船到南极的第一人

1988年2月22日上午11时,一艘希奇古怪、号称“海上西红柿”的手划船,从智利的普拉特海峡出发了。

船上坐着以迪雷特为首的4位探险家,他们要实现人类划船到南极的冒险试验。

在这之前,各种各样到南极探险中,曾有过40多支手划船的赴南极探险队,试图一举成功,但都以失败告终,有的还丧了命。

这艘“海上西红柿”号船是探险家们精心设计的。

船上可装一个月的粮食,船体坚固,短而粗,表面漆成红色,是用铝合金制造的。底舱分割成9个密封防水舱,被大浪打翻了也沉不了,能很快翻过来,船的顶棚高0.9米,里面填满泡沫塑料,即使翻船顶棚砸在头部也没有危险,还能抵挡浮冰的碰撞。因为船有点圆,又是红色的,形如西红柿,故取名为“海上西红柿”号。

“海上西红柿”号出师不利,几个小时后就遇上雷西克海峡强劲的西北风,汹涌的波涛毫不留情地向他们扑来,小船上下颠簸,左右乱转,一个个开花浪扑向甲板,涌进舱内,他们拼命向外掏水,直到风平浪静为止。他们艰难地行驶了3天,开始靠手划桨前进。大家轮流划,每人6小时,期待着第13天到达目的地。

到第12天,他们已经看到陆地的踪影了,4个人高兴得手舞足蹈,以为成功就在眼前了。不料,突然刮起风暴,一下子成千上万块浮冰包围了小船,4个人用尽吃奶劲儿朝陆地方向划,可是船在倒退。接着天黑了,狂风卷着大雪把他们困在一个恐怖的黑夜里,只听到浮冰碰撞船体的声响。他们祈祷着上帝,听天由命,谁都在想,这回是死定了。

可是,上帝真的给他们带来了福音,第二天清晨,风平浪静了,四周的浮冰少了。他们勇气倍增,又轮流划了一天一夜,终于驶进了哈莫尼海湾,到了南极。他们经历13天5小时,航程900千米,实现了人类第一次划船到南极的夙愿。

南极洲的奇异景观

一提到南极探险,大家就会想到那咆哮的西风带、可怕的暴风雪和巨大的冰山……,然而,在那片神密的大陆上也有许多鲜为人知的奇异景象,令人惊叹。拉诺尔夫妇的南极之行,给我们描绘了许多动人的画面。

1980年1月,拉诺夫夫妇和其他志愿者共29人在南非开普敦港口会合,进行3个来月的适应性锻炼,然后才正式开始探险性航行。他们一进入南极圈,就受到咆哮的巨浪的迎接,浪高达20多米,大家只好用绳子把自己固定在床上。南极的冰水与南极带温水相遇,产生了异常的激流,他们在这片“死亡海域”苦熬了3天3夜。第四天清晨,船忽然平静下来,可是叮咚叮咚的响声却不断在船舷敲响,他们惊奇地松开绳子,跑到甲板上一看,原来是冰块在撞击船体,他们已经驶进了浮冰区。

浮冰大如小屋,造型奇特,他们只能小心地在冰隙中穿行。突然,拉诺夫惊呼起来,他们看到了世界罕见的奇观。只见一座座晶莹剔透的冰山,像在废墟上的古堡,呈现出破碎的美丽轮廓,形状千奇百怪,有的像宫殿,有的像冰塔,有的像银色巨舰,有的龙盘虎踞,真是神奇莫测,令人遐想万千。太阳从海面探出头来,柔和的橙红色光芒经过冰山的折射,映出奇异的色彩,与碧波粼粼的海水相互辉映,构成了一幅幅美妙无比的画面。拉诺夫对朋友布尔顿大声地喊着:“魔鬼的眼睛!魔鬼的眼睛!”这是探险家们对海上奇观的爱称。

探险船不断前进,他们看到了飞鱼、巨鲸、海豹、企鹅,生命的气息充满了这个冰雪的世界。他们还第一次看到了蓝鲸,它身长30多米,体重约有150吨,不愧是鲸中之王。拉诺夫和布尔顿爬到一座冰山上正在拍照,突然轰隆一声巨响,冰山裂成几块,只见一头逆戟鲸张着血盆大嘴,喷着气,从冰隙中钻出来。原来是这家伙用背脊顶破了冰山。

探险船继续前进,他们见到了南极大陆,大家欢呼雀跃。他们登上陆地,在地上搭起帐篷,倒头就睡。当他们第二天醒来时,那景色又把他们迷住了、惊呆了。

黑暗的夜空里,升起一团团殷红的霞光,瞬间又变成紫色,接着又变成蓝色、绿色、黄色、白色……时而长幕垂空,折叠生辉;时而薄如轻纱,光色奇绝;时而流星飞箭,撕裂天穹;时而呈瀑布倒挂,溢光流彩;时而似皇冠玉凤,玉石璀璨……五光十色,那奇妙形体,有如仙境一般。

他们乘一辆小汽车在冰原上爬行,常遇到冰山裂断,真是险象环生啊!为了对付就要来临的严冬,他们在高地上建起宿营地,度过了8个月的漫长的冬天。直到1980年10月28日,拉诺夫的探险队才开始穿越南极的远征。

他们在南极大陆上考察了半年,到1981年4月,探险队才回到船上,离开了令他们此生永远难忘的南极大陆。