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第15章 神奇的动植物

恐龙灭绝

科学家根据在世界各地出土的恐龙化石推测,恐龙曾经是生活在地球上的一个庞大群体,它们主宰地球达16亿年之久,但它们于6500万年前的白垩纪末期,突然从陆地上神秘地消失了。恐龙的灭绝是地球生命史上的一大悬案,古生物学家提出了许多种理论来解释恐龙死亡的原因,有人认为是小行星撞击地球致使恐龙灭绝;有人认为是火山爆发使恐龙灭绝。至今为止,世界各地发表的关于恐龙灭绝的学说已有130多种,但究竟孰是孰非,至今还是个谜。

恐龙在自贡"集体死亡"世纪70年代,中国地质部第二地质大学的科技人员在四川自贡大山铺的公路旁裸露的岩石层中发现了恐龙化石。此后,中国考古专家云集自贡,发现了连绵的化石脉,因而认定此地必是化石宝库。1977年10月,当第一具重达40吨的恐龙骨架化石展现在人们面前时,人们惊讶无比。随后,一个石油作业队在附近的山坡上炸石修建停车场时,"炸"出了一幅惊心动魄的景象:恐龙化石重重叠叠堆积一片……世界奇观出现了,这是一座巨大的恐龙族群"殉葬地"。经初步发掘,在自贡大山铺出土的恐龙化石达300多箱,其中比较完整的骨架有18具;另外,还有极其难得的头骨4个。这些珍品引起了国内外科学家们的浓厚兴趣,他们纷纷赶来进行实地研究,希望能解开恐龙集体死亡以及恐龙灭绝的千古之谜。

恐龙蛋到目前为止,人们研究恐龙的主要证物是恐龙的骨骼化石标本,而作为恐龙繁衍之用的恐龙蛋,其化石却遗存甚少。自1869年发现第一枚恐龙蛋化石起,直至1993年止,科学家发现的恐龙蛋化石总数仅503枚。但在1993年,科学家们在河南省西峡县一次就发现了5000余枚恐龙蛋,全世界都为之震动。西峡恐龙蛋化石群的发现引发了一连串疑问,6500万年以前西峡是什么样子的?西峡出土的恐龙蛋到底是哪种恐龙所产?为什么如此众多的恐龙都集中在这个小小的弹丸之地下蛋呢还有待于科学家的进一步探索。

鸟与恐龙的血缘关系恐龙和鸟类之间存在着很近的亲缘关系。有一类恐龙不仅身材娇小,在形态上也与鸟类非常相近,这就是小型兽脚类恐龙。过去,人们认为羽毛是鸟类所特有的,而新的研究表明,小型兽脚类恐龙身上也曾长有羽毛。我们不禁感到疑惑:恐龙与鸟到底有什么样的关系?怎样区分恐龙和鸟呢?其实,古生物学家们对这些问题也在争论不休。现在,人们在地层中发现的恐龙化石令学者们也搞不清楚是龙还是鸟了,但至少说明恐龙和鸟类可能有着一定的亲缘关系。

四川阿坝白石海子

莫名染"血"在四川阿坝茂县城外39千米处,有一个海子,因海边有白石,故名白石海子。从2002年7月12日开始,此海每天早上都会出现大面积的神秘血色。早上7时左右,海面开始出现带状、絮状的红色痕迹,清澈的海水也变得浑浊;8时过后,海水渐转为猪肝色;10时开始呈鲜红色,犹如海中倾入了大量的血;中午12时,红色开始变淡,直至下午6时左右,海水才恢复到原来碧绿的颜色。因60多年前在茂县一带曾发生过大地震,因此,这次海子变色的怪异现象在村中引起了轩然大波。村民们都认为这是不祥的征兆,纷纷到海子边白石头处磕头、求拜,祈祷神灵保佑他们平安无事。后来,一支地震专家组成的队伍赶赴茂县调查海子变红的原因,但调查结果却令人失望,阿坝海子莫名"染血"至今仍是一个悬而未决的谜。

百年疑案天池湖怪

在吉林省东南部,有一座被视为灵秀之地的长白山。长白山地区山高林密、富饶秀美,流传着不少神奇的故事,天池神龙就是其中之~。传说在100多年前,有几位猎手上山打猎,看到天池中有一个金黄色的怪物,它头大如盆,顶上生角,脖子很长,嘴巴下面长有很多胡须。猎手们以为这个怪物就是传说中的神龙。后来,人们多次见到奇怪的巨兽。1980年,一位气象工作者在近距离内看到了湖怪。它的脖子有1米多长,身披褐色的毛,但脖子下面的一圈毛却是白色的。一年以后,湖怪再次出现,但这次人们看到的怪兽与上次看到的有些不同,它身上的毛是黄色的,头和脖子上的毛是白色的,还拖着一条尾巴,整个身体看起来跟鱼差不多,但它的脑袋却长得像豹子。有位记者还拍下了它唯一的一张照片。据估计,照片上的怪兽露出水面的部分达3米长,可以想见它的身躯会有多么庞大了。

动物复仇动物也会报复吗?

答案是肯定的。在我国四川省的峨眉山,生活着一群野生猴子,谁要是伤害了它们,它们就会记在心里,找机会报复。有一天,一个小伙子抓着一把花生逗猴子玩。一只猴子等不急了,便跳上去抓小伙子的手。小伙子的手被抓破了,他恼羞成怒,用一根拐杖把猴子打得"吱吱"乱叫,猴子拖着受伤的腿逃进了树林。第二年,小伙子旧地重游时,他的腿肚子突然间不知被什么东西狠狠地咬了一下。他转身一看,一只跛着腿的猴子正一瘸一拐地往树林里跑呢。原来,这只猴子就是去年被他打伤的那只,这次是来报复他的。在动物界里,不光是猴子有复仇行为,大象、豹子、骆驼等动物都有过复仇的行为。动物报复心理是怎样产生的呢?它们的报复行为又怎么解释呢?对此,人类至今还没有一个圆满的解释。

大熊猫

大熊猫是中国特有的珍稀动物,在这个人见人爱的动物身上,存在着一个又一个至今未解的谜团。首先,对大熊猫属于哪一科的问题,科学家们就争论了100多年,至今仍无定论。有的科学家认为,大熊猫应属浣熊科,其理由是大熊猫与浣熊具有相似的特征;有的科学家认为,大熊猫应属熊科,其依据是大熊猫的脑部结构、颅骨形状与牙齿数目等均与熊类相似;还有人主张应单独分出一个大熊猫科,因为大熊猫的吻部比熊的短,牙齿脱换的特点及胎儿尾长的返祖现象都与熊不同。另外,还有许多未解的大熊猫习性之谜,诸如为什么有的大熊猫在发隋期没有求偶表现?大熊猫产仔为什么小到只有几百克左右?几十年来,为什么人工哺育初生仔兽没有一例成活?不断造成大熊猫死亡的消化系统疾病的病因是什么?除此之外,大熊猫种群的兴衰存亡也仍然是一个悬而未决的谜。

骆驼耐旱

骆驼向来都以能忍受干燥酷暑而著称。最早解释骆驼抗旱能力的理论是"水囊说"。持这种学说的人认为,骆驼是反刍动物,它的胃有三个室,其中最大的一个是瘤胃,里面有许多肌肉带将瘤胃分隔成几个部分,使其起到水囊般的蓄水作用。在水源充足时,水囊便储存一些水,以备口渴时用。然而,其他的一些科学家很快就推翻了这一理论,因为他们通过解剖发现,水囊并不能被有效地与瘤胃的其余部分隔开,而且其个体也太小,根本起不到储水的作用。他们认为,骆驼耐旱的秘密在于骆驼经得住脱水。还有的学者认为,骆驼耐旱要归功于它出色的保水能力。骆驼很少出汗,体温也不上升。还有人认为,骆驼排尿少,也是其耐旱的原因之一。最近,科学家们又发现,骆驼能够降低呼气的湿润度,从而节约水分。骆驼通过呼吸丧失的水分比一般动物少45%。即使这样,人们对骆驼神奇功能的认识还是肤浅的。骆驼身上还有许多未解之谜,等待着我们去破解。

蝮蛇的乐园

在中国辽宁旅顺的渤海湾海面上,有一个面积约为1平方千米的岛屿,岛上地势陡峻,洞穴密布,灌木丛生。在这个岛上盘踞着成千上万条蝮蛇,人们因此称之为"蛇岛"。蛇岛以蝮蛇的数目众多而闻名中外。蛇岛上有种蝮蛇别称"草上飞"、"土公蛇",是爬行纲蝮蛇科的一种,一般长约60~70厘米,最长者可达94厘米。它们多生活于平原及较低的山区,中国除西藏、云南、广东、广西尚未发现这种蝮蛇外,其他各地均有分布。据统计,目前蛇岛上的蝮蛇有两万多条,并且每年增殖1000条左右。在这弹丸之地的孤岛上为什么栖息着这么多的蝮蛇?为什么这个岛上没有其他种类的蛇呢?这些都有待于科学工作者进一步努探索。

巨蛇

年5月的一天,在江苏射阳的一个村庄,一位人称陆伯的老人来到他负责看管的一大片芦苇滩中。陆伯无意中抬头向河边望了一眼,不看则已,一看则吓得双腿打颤。原来,陆伯看见离他约80米的地方,一条巨蛇正昂着头,探出长长的身子,"嗤嗤"作响地吐着足有扁担那么粗的信子,正朝陆伯摇摆着它那硕大的头颅!那条巨蛇实在大得令人恐怖。它高高昂起脖子时,足有电线杆那么高,身体有水缸那么粗,体色很像赤练蛇,那足有2米长的血红的信子一吞一吐,实在骇人!这条巨蛇是从哪里来的昵?它又以什么为食昵?如此巨大的蛇理应食量惊人,为什么长期以来在射阳一带没有发生过什么动物离奇失踪的事情呢?此事也就成为了射阳的一个谜了。

鲸鱼集体自杀

大自然中的一切动物都有求生的本能,它们利用各自的优势保护自己,以求得生存和繁衍。然而,在世界很多地方都不断出现动物自杀的报道。1985年12月22日,在中国福建省福鼎县的海滩上,就发生了一场鲸鱼自杀的悲剧,自杀的全都是很珍贵的抹香鲸。当天清晨,有一群抹香鲸游入福鼎县的泰屿海湾。当时,正值退潮,海湾里的鲸群惊慌失措,左冲右突,势如排山倒海。其中,有一头鲸冲上了浅滩,无法行动,便开始挣扎哀鸣,其余本已顺潮回到海里的鲸,听到了这头鲸的叫声,全部又奋不顾身地游了回来。当潮水再度上涨时,闻讯赶来的水产局干部、技术人员和当地渔民通力合作,用帆船拖拽着抹香鲸下海,但被拖下海的鲸不久之后竟然又冲上了海滩。最后,共有12头长12~15米、重15~20吨的抹香鲸集体自杀,陈尸海滩。

鸟儿为何青睐西沙东岛

在中国南海的西沙群岛中,有一个面积不到1平方千米的小岛,名叫东岛。它由珊瑚礁堆积而成,上面树丛茂密,葱翠欲滴,小岛的东南侧有一个小小的淡水泻湖。优越的自然环境吸引了众多的海鸟前来栖息。据估计,岛上大约栖息着6万多只海鸟。每天早上,晨曦微露的时候,海鸟便叽叽喳喳地叫个不停,在巢边跳来跳去,为展翅长空做准备。待到日落时分,海面夕阳如彤,海鸟便三五成群地从四面八方飞回海岛。霎时间,所有的树上都停满了海鸟,整个岛屿成了鸟的王国,人们形象地称其为"鸟岛"。鸟岛虽然没有招引游客的秀丽风光,却存在着许多难以解开的谜团。

神奇的动物禁圈

在《西游记·三打白骨精》一节中,孙悟空用金箍棒在唐僧等人周围画了一个圈,便将所有的妖魔鬼怪、豺狼虎豹挡在了圈外。这一神奇的禁圈并不是完全虚构的,生活在我国东北的一种珍稀动物--貂熊,就具有这种画禁圈的本领,而且它画的禁圈更为离奇。貂熊身长1米左右,尾部像貂,头部像熊,屁股上有臭腺,能发出特殊气味。当它捕食时,只要用尿水画一个圈将猎物圈起来,猎物就丧失了行动能力,乖乖地呆在圈子里,眼睁睁地等着貂熊把自己吃掉。凭借这一秘密武器,貂熊连鹿、獐子等形体高大、善于奔跑的动物都能吃掉。而且,当凶猛的肉食动物如豹子、豺等看到被它"圈"起来的动物时,也只能在圈外徘徊,不敢越雷池一步。

万蛙聚会之谜

在南岳衡山的广济寺,每年都会出现奇特的万蛙聚会场面。广济寺位于衡山祝融峰下,一年一度的万蛙聚会就在寺前的水田中上演。立春前后,成千上万的石蛙纷至沓来,有褐色的、黄色的,也有棕色的、黑色的;有的大如碗口,有的则小似花生。起初,这些石蛙或成团嬉戏,相互取乐;或首尾相咬,围成圆圈;或前呼后拥,摆成长龙。然后,便蛙骑蛙,层层堆叠,堆叠成的形状酷似宝塔。石蛙在聚会时会产卵,其卵如黄豆般大小,密密麻麻、弯弯曲曲地摆列成一条条长线,像蜘蛛网一样布满水田。南岳一年一度的石蛙聚会,多则半个月,少则数日。然后,万蛙就会在一夜之间突然散去,留下满田的蛙卵。到了阳春三月,蛙卵便开始孵化。高山田野里为什么会出现这种蛙会奇观呢?这又是一个尚待揭开的谜。

青蛙自相残杀

年,广州郊区在春夏季节都很干旱,好不容易才在9月初的一天下了一场大雨。雨过天晴后,人们听到蛙声如雷,于是循声觅迹,来到近郊公路旁的一个水坑边。只见坑里聚集着无数只青蛙,它们正展开着一场骇人的自相残杀之战。有的青蛙在水面追赶,有的正抱成一团互相撕咬,水坑里鲜血淋漓。两年后,在贵州省某地的一块水田里,竟然又有人发现成千上万只青蛙在互相残杀。当时,水田里蛙声一片,震耳欲聋,血流满田,残肢遍地。青蛙究竟为何会有如此举动呢?人们百思不得其解。一些动物学家猜测,可能是蛙类为了寻伴求偶而自相残杀。有人对此持反对意见,认为这种残杀可能是某种气候变化的先兆,可到底是什么气候变化也没人能说清楚。看来,青蛙自相残杀的谜团只能留给后人来破解了。

落雁山

落雁山是一座不起眼的小山,坐落在滇西、藏东的重峦叠嶂之中,雁群飞到这里常常难逾此山。一般情况下,大雁靠地磁力导航,在南来北往中不知飞过了多少高山峻岭。但是,途经落雁山的大雁却无一例外地会在天空盘旋良久,尔后坠地身亡。"落雁山"由此得名。关于落雁山落雁的原因,科学界有两种推测:一种认为可能是由于地下的磁铁矿石的作用导致大雁坠落。因滇西横断山脉中有磁铁矿,由此而产生的磁场干扰不但可使飞机或轮船的仪器失灵,同样也能使靠地磁力导航的大雁陷入绝境。另一种推测认为,可能是空气涡流造成大雁坠落的。群山环抱的落雁山,其高空的风向在不同高度的旋转方向也不同,交接处会形成一个强有力的涡流,闯入其中的大雁敌不住气流的撞击,便会坠地而亡。磁力异常说和涡流说这两种说法都只是推测,有关落雁山落雁的真正原因,尚待进一步探索。

陆龟

存活于山野在新疆霍城境内的山野中,生长着大大小小的陆龟,其中,大的如盘子那么大,小的如大拇指那么小。这种龟与江河中的乌龟大不相同,它们的脚上没有蹼,只有四只爪,动物学上称之为"四爪陆龟"。四爪陆龟与其他乌龟不同,普通乌龟在水中与陆地上均可存活,但四爪陆龟却格外怕水,一旦误入沼泽或水池,就会死去。但它们却是攀登的好手,即使是垂直陡峭的悬崖,它们也能敏捷地攀爬。据说,陆龟既冬眠又夏眠,一年至少要长眠10个月。每年春季,小草萌芽时,陆龟便从冬眠中苏醒,爬出洞外觅食、交配、产卵。雌龟一次产卵2~10枚,埋在土中让地气孵化。到夏季气温升高时,陆龟就进洞夏眠了。四爪陆龟是诞生在中新世(距今约2330万年~530万年)且至今仍存活在地球上的生物,属国家一级保护动物。它为何只能够存活在山野之中至今还是个谜。

没有父亲的山羊你知道吗?

在动物世界中有一种没有父亲的山羊,也就是说无需用种羊同母山羊交配,只要用"水"刺激母山羊,就可使它受孕产子。这件生物学上的怪事,发生在我国江苏溧阳、宜兴和安徽郎溪、广德等县,当地人将这种奇特的生殖方式(即母山羊单性繁殖的方法)称为母山羊"水压窝"繁殖方法。为了证实这种存在了上百年的山羊繁殖方式并揭开其中的奥秘,安徽省繁昌县科委在1980年11月制订了母山羊"水压窝"繁殖试验的方案,并成立了"安徽省繁昌县科委驻宜兴山羊单性繁殖研究室"。自1980年12月至1981年8月,该研究室对16头母山羊做了87次"水压窝"试验。结果,9号、12号、13号以及8号母山羊先后受孕,孕期过后,有的山羊顺产子胎,有的经剖腹取出了子胎,从而宣告母山羊"水压窝"在人工试验条件下取得了成功。然而,它的科学道理又是怎样的呢?目前,这还是一个无法回答的问题。

蝴蝶

聚会平时,人们看到的蝴蝶都是三三两两地在空中飞舞,但是在有些地方,有时候会出现成千上万只蝴蝶大聚会的壮观景象。每年的农历五月,成千上万只蝴蝶都会飞到云南大理的蝴蝶泉边,相互衔着尾巴,吊在树枝上,垂下一条长长的蝴蝶"链",几乎和水面相接。如果身临其境,你会感到自己好像进人了童话世界。这就是世界上著名的"蝶泉"景观。每年夏季,在甘肃省榆中县兴隆山风景区以及神农架旅游区的拜台沟,都会云集几十万只白蝴蝶,这些白蝴蝶纷纷扬扬,像满天飞舞的鹅毛大雪。这就是世界上有名的"蝶雪"景观。此外,人们曾在其他的几十个地方看到过蝴蝶聚会的景观。这些蝴蝶为什么会飞到一起呢?它们是怎样飞到这里来的呢?这些谜至今无人能解。

动物建巢在动物世界里,有很多动物同人一样,住在自己筑造的巢穴里。大多数鸟类、昆虫都会筑巢;还有一些动物只有在繁殖季节才筑巢,以便在巢中产卵、孵卵、育雏;也有一些动物却是无家可归的。令人感到不解的是,大多数动物的筑巢本领根本用不着学习,筑巢的方法似乎也是各有一套固定的模式。而且有些动物巢穴建筑的精巧程度令人吃惊,如蚂蚁所造的蚁塔、蜜蜂所造的蜂窝等等。如果说动物建筑巢穴是一种本能,那为什么有的动物有这种本能而有的动物却没有这种本能呢?为什么动物的筑巢本领有高有低呢?这些问题还有待于动物学家的进一步研究。

可怕的蝗虫集团军

在弱肉强食的自然界里,昆虫可算是任人宰割的弱者,但如果它们成群结队地集体行动,就会产生巨大的威力。我国史书中提到的蝗虫经过某地后的情形是"赤地千里,寸草不留,饿殍载道",危害之大令人触目惊心。最早的蝗虫灾害纪录可以追溯到9000多年前。自从人类开始进入农耕时代以后,蝗虫就一直是人类的大敌。它们不仅吃光庄稼,也对人类生活的其他方面造成了严重影响。

新疆虎

新疆虎是中国虎种的亚种之一。根据记载,人们最初是从博斯腾湖附近获得了它的标本,并于1916年正式为其定名。有记载说,新疆虎主要分布在塔里木河与玛纳斯河流域。但使人疑惑的是,迄今谁也没有见过或捕捉到它,也很少有关于它活动的消息。据说,20世纪50年代曾有牧民在塔里木河下游的阿尔干附近见到过新疆虎,但因是传闻,其真伪无从证实。新疆地区目前到底有没有虎?如果有,那又跑到哪里去了呢?对这些问题,人们众说纷纭,一直找不到确切的答案。

奇异动物的快乐王国神农架山脉从秦巴山脉东端起,自西南向东北延伸。境内最高海拔31054米,最低海拔398米;随着海拔的增高,依次出现暖温带、中温带、寒温带等多种气候类型。由于其特殊的地理环境,神农架的野生动物种类繁多。据调查,脊椎动物有334种,其中国家重点保护野生动物有金丝猴、华南虎、金钱豹、白冠长尾雉、金雕、大鲵等54种,简直是一个野生奇异动物的快乐王国。这里拥有大量白色动物和红色动物,还有一些连专家也叫不上名字的怪异动物,由此产生了许多难解的科学之谜,诸如白色动物之谜,红色动物之谜等。

野马

年,在中国西北部人们发现了大批野马。野马主要分布在北到阿尔泰地区,南到天山的广大地区。由于北部乌伦古河沿岸地区冬季严寒,所以一到冬天,野马往往要从遥远的阿尔泰地区迁徙到天山北麓,并在这里繁衍后代。这里纬度较低,冬季气候温和,积雪较少,是野马天然的越冬地。可是,在距今不到150年的时间里,昔日在草原上狂奔的野马群,就在人们的视野中彻底消失了。种群曾经非常庞大的野马为什么数量会迅速减少,直至绝迹,这成了一个令生物学家困惑的未解之迷。野马究竟是在哪一年绝迹的呢?导致野马最后消失的的原因到底是什么?中国近年来曾多次进行调查(包括航空观察),虽发现了一些线索,但一直没有获得野马存在的确凿证据。

预知地震的动物

近一个世纪以来,地球上曾发生了多次大地震,给人类的生命、财产造成巨大的损失。特别是发生在大城市的地震,往往一瞬间便夺取上万人的生命,并使很多人无家可归。自古以来人们就想方设法对地震进行预测,但至今也未能做到准确预报。然而奇怪的是,一些动物却能敏锐地预知地震的发生。在许多次地震发生之前,人们都会发现一些动物有异常的行为。于是,众多动物学家对动物的这种反应产生了浓厚的兴趣。可是,令科学家不解的是,为什么除了地震以外的原因导致的地面震动不会引起动物的反应昵?难道是这些动物对人为的地面震动习以为常了吗?怎样才能利用动物进行有效的地震预测昵?诸多问题至今也没有找到确切的答案。

古莲子

植物种子里的老寿星,最著名的要属"古莲子"了。1952年,科学家在辽宁省新金县泡子屯村地下的泥潭里,发掘到一些古代的莲子。这些莲子的外皮已经变得十分坚硬,好像一个个小铁蛋。科学家们如获至宝,小心翼翼地把这些"宝贝蛋儿"包好,带回北京仔细研究。他们用锉刀轻轻地把古莲子外面的硬壳锉破,然后泡在水里。没过多久,这些古莲子居然长出了嫩芽,发芽率达到90%以上。发了芽的古莲子被移植到香山脚下的北京植物园,经过精心照料,竟在1955年夏天开出了淡红色的荷花。1975年,科学家采用放射性元素对这些古莲子进行测定后发现,它们的寿命长达835~1095年。此外,1973年,考古学家又在河南省郑州大河坝的仰韶文化遗址,发现了两枚古莲子,其寿命更长,已有5000年的历史,可以称得上是世界上最长寿的古莲子了。为什么古莲子在千年之后还可以开花呢?在漫长的历史岁月中,古莲子内部的细胞处在一种什么样的状态?它们为什么能够长生不老、"死"而复苏呢狗尾草种子古莲子种子被发现后,科学家又在辽宁省岫岩县大房身乡的黄土层里,发现了将近400粒狗尾草的种子。经同位素测定,这些种子已被埋藏一万多年了。狗尾草出现于白垩纪时代,是恐龙的"邻居",至今还在大自然中茂盛地生长着。更令人惊奇的是,那些古代的狗尾草种子被种植后,已经发芽、开花,而且还结了籽。这一发现为研究古代植物、古代地理和古代气候环境提供了新的资料。但是,科学家们还是无法弄清这些种子在一万年后仍能发芽、开花、结籽的原因。

植物种子短命与长寿的种子相反,大多数热带和亚热带植物种子的寿命都很短,如可可的种子,它们从母体中取出35小时后,就失去了发芽的能力;甘蔗、金鸡纳树和一些野生谷物的种子,最多只能活上几天或几个星期。这些植物种子的寿命为什么这么短呢?有的学者认为,生长在热带或亚热带的植物种子其寿命之所以非常短,是因为热带的雨水充足,再加上天热,种子的新陈代谢旺盛,里面贮存的少量养分很快就被消耗完了,由于没有充足的养分,种子的生命活动维持不下去,因而失去生命力。另外一些科学家认为,在寿命短的种子中有的含有大量的脂肪,如可可等,由于新陈代谢的关系,它们在脂肪转化的过程中可能产生一种有毒物质,会把种子里的胚芽杀死,或者使种子变质。近年来,越来越多的科学家认为,这些种子之所以寿命短,主要是由于种子胚部细胞核的生理机能逐渐衰退造成的,但具体原因还不清楚。

能招引蝴蝶的大树

云南省的大理州,是名扬中外的旅游胜地。这里的蝴蝶泉众人皆知,可提起云南的"蝴蝶树"就鲜为人知了。蝴蝶树是宾川县米汤乡小鸡山前的一棵大树。每年的端午节前后,就有成千上万只蝴蝶从四面八方飞来,聚集在这棵树上。不到两天,成团成串的彩色蝴蝶就挂满枝头,随风微微颤动,把树枝坠弯成半月形。这时候,在满山青松绿叶的衬托下,这棵"蝴蝶树"就像盛开在万绿丛中的一束鲜艳的花朵,特别好看。如果有人摇一下树干,树上的彩蝶就会铺天盖地飞舞起来,如同漫天花雨,五彩缤纷,绚丽无比。但飞起的蝴蝶并不离去,很快又重新飞落到树上,好像对这棵树有难分难合之情。它们要在这里聚集几天之后,才逐渐离去。对于这种现象,人们一直没有找到合理的解释。

会流"血"的植物

人和动物都有血液,植物也有吗?的确如此,在世界上许多地方都发现了会流"血"的植物。在中国南方山林的灌木丛中,生长着一种常绿的藤状植物--鸡血藤。它总是攀援缠绕在其他树木身上,每到夏季便开出玫瑰色的美丽花朵。当人们用刀把藤条割断后就会发现,它流出的液汁先是棕红色的,然后慢慢变成鲜红色,跟鸡血一样,所以叫"鸡血藤"。经化学分析,人们发现鸡血藤流出的"血液"里含有鞣质、还原性糖和树脂等物质,有散气、去痛、活血等功用,可供药用。另外,它的茎皮纤维还可制造人造棉、纸张、绳索等,茎叶可做成灭虫的农药等。鸡血藤为什么会流"血"呢?它的"血"是怎么形成的呢?这些问题还有待于进一步研究。

喷火树

年4月16日中午,在上海武康路上,一棵大槐树的粗大树干上突然冒出了耀眼的火星,接着从树洞里窜出熊熊的火焰。闻讯而来的消防队员们用灭火器扑灭了乱窜的火苗。谁知过了一会儿,火苗又呼呼地从树洞里窜了出来。消防队员又用高压水枪猛射了一阵,火苗才熄灭。这棵树为什么会喷火呢?人们议论纷纷。有人推测可能是地下煤气管道泄露,部分泄露的煤气蓄积在树洞里,散发不出来,有人不小心在树洞附近扔了烟头,因而点燃了煤气。但经过煤气公司工作人员的现场探漏检查,并没有发现管道有漏气的现象,这个推测被否定了。好端端的槐树为什么会喷火自燃昵?这真是个难解之谜。

发光树

年,在湖南省南县沙港乡,人们发现了一棵能发光的杨树。这棵树的直径有23厘米,被砍伐并剥掉树皮之后,竟然在晚上发起光来,就连树根和锯出的木屑也一样能放光。但随着树内水分的蒸发,这根树枝的亮度一天比一天减弱。然而,当这根树枝受潮以后,亮度又增加了不少。关于这棵杨树发光的原因,至今一直未能查明。

箭毒木

剧毒相传很久以前,有一个猎人率众人上山打猎,遇上一只猛虎。这只猛虎疯狂地向猎人扑去。猎人爬上一棵大树,折断一根树枝使劲朝猛虎的嘴里扎去,老虎立刻倒地而死。猎人见老虎死得奇怪,便想试一下这根树枝是否有毒。他咬了一口树枝,顷刻身亡。众人见了,方知这种树木有剧毒,并为之取名"箭毒木"。箭毒木属桑科植物,树干粗壮,高大挺拔,其根、茎、叶、花、果都含有剧毒的白色乳汁。如果人不小心将此毒液弄进眼里,眼睛会立刻失明。这种树燃烧时,烟气熏到人的眼睛里,也会导致失明。箭毒木的毒性如此厉害,可算是植物界中的"毒王"了。只是形成这种剧毒的原因,人们尚未弄清。

树上"虾泉"

在美丽的西双版纳,有人发现了一棵参天蔽日的百年大榕树。神奇的是,在大榕树离地面6米多高的主干上,生有一个拳头般大小的树洞,每年一到夏季,洞中便有一股清泉汩汩涌出。同时,有一种呈紫黑色的小虾随泉水从洞中鱼贯而出,形成奇特的"虾泉"景观。"虾泉"离地表水源较远,但在距榕树2500米处的小溪中,生有同种小虾。泉水和小虾为什么会从树洞中涌出呢?这真是一个令人费解的谜。

植物预测"天灾"植物

预测"人祸"的事情在有些文学作品中会看到,但在现实世界中却没有可供考证的事例,然而植物预知"天灾"的本领却常见于报端。有相当多的科学家对这一有趣的问题进行了大量的观察和研究。有人发现,含羞草能预知地震的发生。含羞草的叶子排列整齐、对称,如果轻轻地触动一下它的叶尖,那么整个叶子都会迅速合起来。通常情况下,含羞草是在日出前30分钟舒展枝叶,日落后30分钟收拢枝叶,非常有规律。假如含羞草的枝叶闭合违反这一规律,通常就表示大自然将发生变异。这种变异很可能就是地震、台风、低气压的逼近、雷雨的袭击、火山爆发等自然现象。一些树木也有这样奇异的能力。唐山地震发生前,唐山地区、天津郊区的一些树木出现了异常现象:柳树枝梢枯死,有些果树结了果实后再度开花。那么,植物是如何具备这种预测能力的呢?它们的这种预测能力到底有没有规律可循呢?谜底的揭晓有待于科学家们的进一步研究探索。

植物预报天气

自然界里生长着一些有"特异功能"的植物,它们能够预知阴晴旱雨等天气变化。在广西省忻城县的马泗乡,生长着一棵约有150岁的青岗树。人们可以根据它叶子的颜色变化获知天气情况。在晴天,该树的树叶呈深绿色;天要下雨时,树叶会变成红色;雨后转晴,树叶又变成深绿色。此外,有人还发现一种叫做踌躇花的植物也能预报天气。如果此花蓬勃盛开,第二天准是大晴天;如果此花显得"没精打采",那么第二天很可能是个坏天气。此外,还有人观察到,如果玉米根长得特别结实,南瓜藤长得特别多,榧树叶特别茂盛,那么,这一年很可能有台风来袭。关于植物能预测天气变化的例子很多,但导致这种现象的原因却是多种多样的。正因为存在着复杂性,所以就给科学研究带来了一定的困难。科学家一旦揭开植物预知大灾难的超能力之谜,就一定能使人类的生存环境更加美好、和谐。

植物的生长方向大多数植物都是根朝下、茎朝上生长。这是为什么呢?植物如何理解"上"和"下"的概念?又是什么力量促使它选择这样的生长方式呢?科学家们首先想到的是重力。著名的英国生物学家、进化论的鼻祖达尔文曾观察到,植物的芽和根在改变生长方向时,各部分细胞的生长速度不同,但这又是由什么来决定的呢?达尔文无法做更进一步的解释。不久之前,美国俄亥俄州州立大学的植物学家迈克尔·埃文斯以及他的同事,提出了一个崭新的理论。他们认为,无机钙对于植物的生长方向起着举足轻重的作用。那么,无机钙又是怎样在植物体内来去自如的呢?除了重力之外,又是哪一种力量使无机钙如此方便地上下移动呢?由谁控制植物生长方向的研究课题已日趋深入,这种神奇的力量取决于什么,目前还有待于更进一步的探索。

奇怪的冬虫夏草

冬虫夏草,也叫"早草",属于囊菌纲麦角菌科植物,多产于四川、云南、甘肃、青海、西藏等地。在中医药中,它是一味珍贵的药材。正像它的古怪名字一样,冬虫夏草的形状极为奇特:说它是动物,可它的根深扎在泥土里,头上还长着一根草;说它像植物,它的根部又是一条虫子,长有头和嘴,还有8对整齐的足。那么,冬虫夏草到底是植物还是动物呢?长期以来,科学家都无法做出确切的解释。

野生油菜

为何千年不绝在湖北省兴山县的王昭君故里,有一块不用播种也能收获油菜籽的神奇土地。这块土地面积约200平方千米。当地人每年冬天将山坡上的杂草灌木砍倒,用火将草木烧掉。待来年几场春雨过后,就会长出碧绿的油菜。这里方圆20多个村庄的人家每年可收野生油菜籽60多千克,用其榨出的菜籽油基本上能满足一年的生活之用。那么,这些油菜籽从何而来呢?当地人传说:昭君出塞前曾在此采药,种下菜籽,并嘱其"连发连发连年发",所以野生油菜才"野火烧不尽,春风吹又生"。但传说毕竟不等于科学,野生油菜多年生而不绝的科学依据究竟是什么呢植物跳舞提起跳舞草,人们一定觉得很奇怪,人会跳舞,动物会跳舞,难道植物也会跳舞吗?在我国南方,有一种草叫长叶舞草,它是多年生草本植物,属豆科,植株通常高约03米,其叶互生(每一茎节只生一片叶)。在同一叶柄上长有三片叶,长在叶柄基部的是两片小叶。这两片小叶以叶柄为轴心绕着大叶自然舞动旋转,旋转一周后以极快的速度回到原位,再开始旋转,周而复始。同一植株上各小叶的转动有快有慢,但却颇具节奏。两片小叶时而向上合拢,时而又慢慢分开,似蝴蝶轻舞双翅,此起彼落。因此,人们又把这种草叫做"风流草"、"鸡毛草"和"跳舞草"。除跳舞草之外,还有会跳舞的树。在西双版纳的原始森林里,有一种小树,能随着音乐节奏摇曳摆动,翩翩起舞。当有优美动听的乐曲传来时,小树就婀娜起舞;当强烈嘈杂的音乐传来时,小树就停止跳舞。更有趣的是,当人们在小树旁轻轻交谈时,它会舞动;如果大声吵闹,它反而不动了。植物为什么会出现这种奇特的"跳舞"现象呢?这个问题至今仍是自然界的一个谜。

稻作农业起源

今天,全世界有一半以上的人口以大米为主食,但稻米种植到底起源于何时何地,至今还是个未解之谜。近30年来,稻作农业的起源问题逐渐成为考古学家、农学家和史学家的研究热点。虽然近半个多世纪以来,学术界先后有华南说、云贵高原说、黄河下游说、长江下游说、长江中游说和多元说等说法,但稻米的起源问题迄今尚无定论。据悉,中国湖南玉蟾岩遗址是目前发现的世界上最早的,也是保存最完好的古栽培稻遗存地。20世纪90年代,在玉蟾岩遗址出土了四粒最原始的水稻谷壳,将稻作农业的起源时间向前推至12000年前。2004年年底,中美联合考古队在玉蟾岩再次发现五粒古稻谷,专家组希望通过对这五粒稻谷的研究,揭开稻作农业起源的秘密。

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