书城童书科普知识百科全书——《时间知识篇》(下)

第16章 世界之最

最大的太阳钟

你知道世界上哪一座太阳钟最大吗?它就是奥古斯都太阳钟。这座钟在古罗马艺术品中素享盛名,它由一块很大的平地和一根矗立在平地中央的华表组成。平地为钟面,上刻表示时辰的字面;华表为指针,高20余米,顶端有根尖圆形的小柱起着指针尖的作用。华表在地平上不同的投影表示不同的时辰(投影在夏至时长9.5米,冬至时长65米)。钟上刻有一部儒略历以及不少极有意义的箴言。

据载,公元前9年,古罗马皇帝恺撒的养子奥古斯都下令建造,当时还在它的两边分别建造了和平祭坛和奥古斯都陵墓。这三件艺术品浑然一体象征皇帝神圣不可侵犯的威严。

这座太阳钟造好后的命运如何呢?不幸得很,提帕河的一次泛滥冲毁了整座钟,华表斜向一边。以后风吹雨淋逐渐剥蚀了钟盘上的铭文。虽然以后的多米提安王曾派人进行维修过,但最终还是华表倒塌,整个钟面湮没在泥浆里。1748年,那根花岗石柱得以重见天日。至于钟面,历代考古学家和天文学家都为能找到这个“尤物”不惜奔波一世。前几年,柏林德国考古研究所所长爱德蒙特·布赫纳领导的考古小组在罗马城的心脏的一间酒吧底下觅到了它,它离当年太阳钟的所在地200米远。

生存时间最长的连体兄弟

1811年5月11日,在泰国首都曼谷以西约95公里的湄克隆村一位中国渔民狄艾的家里,诞生了一对连体兄弟。由于连得很紧,这对婴儿出生时是面对面紧贴在一起的。他们的母亲诺克(也有四分之三的中国人血统)机智地把联系他们的韧带扯长了一些,但还是得面对面生活。连体婴儿出生的消息传到皇族那里时,这批人以为这是不祥之兆,国王下令处死“怪婴”,以消灾免祸。不过这个宣判只是一时的心血来潮,并没有实际执行,这对孪生子才得以慢慢长大,共同的韧带从10厘米拉长到14厘米,两人几乎可以肩并肩地一起走路了。哥哥叫昌,比弟弟英矮些,居左。弟弟的性格较温和,有不同意见时常让着点,这样,他们上哪里、干什么、吃什么、何时去都很少商量。

1829年3月31日他们将满18岁时,一位美国商人出于获利的目的,使他们离开泰国去到美国的波士顿。到达的第二个星期,商人租了一个可以容纳几千人的大帐篷,让他们“表演”,每张票收费50美分,而昌和英每月仅领到10美元,二年后也只50美元,商人坐享了绝大部分收人。昌和英跟了商人走南闯北,辗转演出了10年。到1839年1月12日,他们加入了美国籍,因手续之需,在名字前面加了一个外国姓班克。之后他们在北卡罗来纳州的一个县城定居下来,并于1843年4月与美国耶特家的一对姐妹莎拉和阿德莱德结婚。昌和阿德莱德生了三男七女,英和莎拉生了六男五女。

1874年1月17日,昌得病影响到英,昌先去世,不到3个小时英也跟着去世,他们享年63岁。

大千世界,无独有偶。1980年3月14日我国《人民日报》报道,还有一对当今世界上唯一未分开的成年连体姐妹,名叫伊维特和伊沃奈,1952年出生在美国加利福尼亚州。由于两人头顶部紧紧相连,她们终日里低着头,又似侧着头地生活。然而,这并不影响她们学习的决心,现正学习大学课程。她们幼年时,和其他孩子一样,喜欢蹦跳,尽管医生担心她们在剧烈运动中会扭断颈脖子,可是她们却象上述两位兄弟一样,互相默契,犹如一个人样。

最早的电子手表

电子手表是本世纪50年代才开始出现的新型计时器。最早的一种电子手表是美国埃尔近公司和利普手表公司在1952年共同公布的电子手表原型。这种手表用电磁摆轮代替发条驱动,但走时部分与机械手表完全相同,被称为第一代电子手表。1960年美国布洛瓦公司最早开始出售“阿克屈隆”牌音叉电子手表。这种手表以音叉的振荡频率作为走时的基准,比摆轮式电子手表结构简单,走时较精确,被称为第二代电子手表。

1969年12月,日本精工舍公司推出了35SQ型电子手表。这是世界上最早的石英电子手表,这种手表以石英的固有振荡频率为走时基准,通过电子线路,控制一台微型电机带动指针,被称为第三代电子手表。石英电子手表走时精确,结构简单,很多性能指标都超过了机械手表,因此很受顾客欢迎。

它出现之后不久,就把第一、第二代电子手表淘汰了。

从第一代到第三代电子手表都保留了传统手表的指针表盘式表面,继之而起的第四代电子手表——数字显示式石英电子手表却完全脱离了机械手表的形式,最终形成了一种全新的时计。数字显示电子手表采用发光二极管或者液晶为显示元件,直接以数字表示时间。整个手表由石英晶体、集成电路、显示屏以及电池构成,没有任何走动元件,所以又被称为“全电子手表”。世界上最早的全电子手表是美国汉弥尔顿公司在1972年开始出售的波沙牌(Pulsar)数字显示电子手表。该表以发光二极管为显示元件,当时售价为2000美元。

全电子手表走时比指针式石英电子手表更精确,结构比指针式石英电子手表更简单,还具有特别良好的防磁、防震性能。而且,除了显示时间外,数字显示式电子手表还可以具有计秒,显示日期、星期、起闹及计算、储存数据、量血压、测脉搏、报警等等多种功能,还出现了与收音机、电视机组合在一起的电子表。

历时最久的战争

历史上无数次战争中历时最久的一次,要算英法两国在法国土地上进行的一场旷日持久的战争。这场战争从1337年爆发,至1453年战争结束,前后共延续了100多年,所以历史上称它为“百年战争”。

百年战争表面上是由法国王位的继承问题引起的,实际上是英法两国的封建王朝为争夺富庶的佛兰德尔地区而引起的斗争。1328年,法国加佩王朝无嗣,支裔华洛瓦家族的腓力六世(1328一1350年)继位,开始华洛瓦王朝的统治。英王爱德华三世(1327—1377年)以法王腓力四世外孙的资格争夺继承权,这就成为战争的借口。导致这次战争的最直接的原因是为了争夺佛兰德尔地区。法国统治阶级早对佛兰德尔垂涎欲滴了。14世纪20年代,佛兰德尔又发生了下层市民和农民的起义,佛兰德尔伯爵逼于形势向法王求援,法王腓力六世利用这次机会,于1328年镇压了起义,取消了该城的自治权,建立了直接统治。

英国与佛兰德尔有着密切的经济联系,是英国的主要出口羊毛的重要市场。所以,英国统治阶级对佛兰德尔也早已梦寐以求。一个垂涎欲滴,一个梦寐以求;一个借机取得直接统治,一个眼睁睁地看着“肥肉”给别人抢去了。为此,英国就以继承权为借口发动了这场战争。

到15世纪初,战争升级,英国利用法国两大封建统治集团——奥尔良公爵集团和勃良第公爵集团的内讧,大肆入侵法国,占领了法国的北部和首都巴黎。1428年10月,英国倾其全力围攻巴黎南面的奥尔良城。奥尔良城是通往法国南部的门户,它一旦失守,英军就将长驱直入,整个法国就有沦陷的危险。

在国家存亡的关键时刻,法国统治阶级内部的矛盾得到了缓和,广大军民团结一致,奋力抗战,最后终于把英军赶出了自己的国土,结束了这场战争。

发出时间最长的信

1492年8月3日,哥伦布以西班牙王室和商人公司的资金组织探险队,乘坐“圣玛利亚号”和“尼雅号”、“平塔号”,载运着90名船员和30名西班牙王室派出的人员,由西班牙的巴塞罗那港出发,横渡大西洋去寻找“新大陆”。这3艘帆船都不太结实,出海不到1个月,“圣玛利亚号”被海浪吞噬,沉没海底,另两艘虽未遭此厄运,也已千疮百孔,在海上漂了69天,总算到达美洲的圣萨尔瓦多岛(华特林岛)。在这片新发现的大陆上,哥伦布作了一个时期的考察,接着又发现了古巴、海地等岛屿,于1493年1月4日哥伦布决定返航。不料2月24日深夜,海面上刮起狂风,巨浪排山倒海似的扑向小帆船,哥伦布担心万一船沉海底,世界上将不知道他们的新发现,唯一的办法,就是将发现新大陆的经过,写在羊皮纸上,连同一份美洲地图,用浸过蜡的布紧紧包裹起来,塞进木桶里,抛进大海,希望有朝一日能被人发现。幸运的是,过了5天,海面上风平浪静,3月16日哥伦布平安地回到了巴塞罗那港。

而这封“木桶信”却直至1852年才被一位美国船长在直布罗陀海峡拣起来。

算一下,这封信在辽阔的洋面上足足漂流了359年。

另据报道,1596年英女王伊丽莎白一世曾经给我国明神宗朱诩写过一封关于贸易的信。不幸的是,这封信随船在海上遇难,直到1978年才捞上来,历时382年。后由英贸易大臣亲手面交我外贸部长。

统治时间最长的君主

在世界上现存的君主国中,年事最高、统治最长久的君主要数斯威士兰的索布扎二世了。他生于1899年7月22日,同年12月,他的父亲逝世,于是一个不满周岁的婴儿便被选定为王位继承人。在他长大成人以前,由他的祖母拉博特西贝尼摄政。

1916~1919年,索布扎在南非开普敦的洛夫达尔学院攻读。1921年9月22日,年满21岁的索布扎二世正式登基,成为斯威士兰第一个受过高等教育的国王。这位老国王号“恩格温亚马”(Ngwenyama),意思是“狮子”,人们称他为斯威士兰的“狮”。他的100名妻子为他生了500名年龄相差悬殊的子女。

斯威士兰位于非洲南部,面积仅1.736万平方公里,人口约54万。数十年来,“狮子”国王为了保持国家的稳定和发展,维护自己的统治,真可谓煞费苦心。他废除宪法,解散议会,取缔政党,一人独揽大权,所谓内阁也全由他的亲属组成。他致力于发展以农牧业为主的国民经济,实现了主粮玉米基本自给,出口糖、石棉、木材、铁矿砂、柑桔等产品,还输出劳工和发展旅游业,使政府财政收支平衡,平均每人的年收入为500美元左右,这在非洲各国中已属中上水平。他不住价值1200万美元的豪华宫殿,宁愿住在王宫附近一幢没有电灯和自来水的泥房里,并且经常笑容可掬地去接近人民,以博得人民的欢心,并以“神”自居。对外,他则小心翼翼地走着中立道路,强调睦邻友好,以确保借助邻国的进出口通道畅行无阻。凡此种种,就是这位年迈君主所谓的“稳稳当当地驾驶”。

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