书城童书十大丑陋动物

第1章 水底的烂泥——隐鳃鲵

首先为大家介绍的是第十名选手。它终日生活在水底,因为长相丑陋很少出来活动,它一般情况下保持静止不动的姿势,所以常被误认为是一摊烂泥。

它就是隐鳃鲵。

上榜理由:乍一看,像一滩烂泥。

姓名:隐鳃鲵。

属牲:两栖纲,有尾目,隐鳃鲵科。

体长:70~80厘米。

特点:头宽大而扁平,眼小,口大。

分布示意图

隐鳃鲵主要分布于美洲的东北部。

丑星表白

大家好!我是隐鳃鲵,又叫美洲大鲵。可能中国的小朋友对我有些陌生,这可以理解,谁让我一直生活在美洲呢。不过要说起我的另一个表亲,小朋友们一定都很熟悉——它就是“娃娃鱼”。

我们的家族由三类成员构成,我们是其中的一类,另外的两类成员分别是日本和中国的一种大鲵。生活在中国的这个表亲,因为它的叫声非常像婴儿的啼哭声,所以又被叫做“娃娃鱼”。现在,听我这么一说,小朋友们是不是对我有了一点亲切感呢?

一直以来,大家都觉得我的样子丑陋,没有人愿意和我多说话,因此我一直过着独居的生活,常年生活在水下。其实,你们有所不知,我丑陋的外表完全是生存所必需的呀!

有人说我们灰褐色的身体很像河底的烂泥,其实这正是我们所需要的——正因为看起来像烂泥,我们就不需要再花心思伪装自己了。

也有人说我们的嘴大得出奇,其实这也是有道理的——大大的嘴为我们捕食提供了方便。只要张开大嘴静静地等待,再加上天然的伪装,自然就有美食主动送上门来,同时我们也喜欢吞食带壳的动物。眼睛小点也就无所谓了,反正我们也不需要自己四处找吃的。

我们的外皮不但粗糙,而且还总是黏糊糊、湿漉漉的,这有利于我们在遇到危险的时候逃生,因为湿滑的身体不容易被抓住嘛!

我们身体的侧面还有一些标志性的沟槽,皱皱的,看起来就像是老人们脸上的皱纹,虽然难看点,但是对我们来说它却有着重要的作用——呼吸。因为我们在水下仍然保持鳃裂,需要通过坚韧的外皮从周围的水流中吸入氧气,而那些橡胶状的褶皱正好增大了渗透氧气的表面积。

我自知长得难看,也从没打算过要用外形来讨好别人。但是我的另一个表亲——色彩鲜艳的条纹虎皮蜥蜴就好看多了,它们和我们比起来,大小差不多,但却有着足以让我们羡慕的彩色斑纹。

我们没有鲜艳的颜色,身上的味道尝起来也不怎么好。因为我的外皮能够分泌出一种有毒的黏液,让不小心咬过我的动物绝对没有兴趣再咬第二口。

头大,口大,外表难看,再加上不怎么好吃,让我成了大家心目中十足的丑八怪。

大众评审

漂亮的色彩总是让人类一厢情愿地偏爱某种动物。有些人甚至会把条纹虎皮蜥蜴当做穿着休闲服的可爱小生。从这个角度来说,皱巴巴的褐色大隐鳃鲵被推上第十大丑陋动物的宝座是一点也不稀奇的,谁让大家都这么好“色”一呢!

知识抢答题

你知道隐鳃鲵对生存环境有什么要求吗?

隐鳃鲵需要洁净阴凉的环境,需要富含氧分子的流动的水体,并且还得有许多大的、可以用来隐蔽和繁殖的岩石堆散布其中。如果河流中既有急湍,又有慢流和深潭,这对于隐鳃鲵来说是再好不过的了。

你知道是什么原因使隐鳃鲵的数量减少了吗?

河流淤积、筑坝和过度捕杀,还有水污染,这些都直接导致隐鳃鲵的数量减少了。