书城童书奇趣生物探谜

第81章 解密秋天树叶发红之谜

直到近代,科学家才发现,叶片所含的色素不同,叶子的颜色也不同。绿色色素在一般的叶子中大量存在,我们称之为“叶绿素”。

另外,还有黄色或橙色的胡萝卜素,以及红色的花青素等等。

叶子的叶绿素和胡萝卜素能够进行光合作用。它们在阳光的作用下,吸收二氧化碳和水,呼出氧气,产生淀粉,所以叶绿素十分活跃。但叶绿素却很容易被破坏。叶子在夏天之所以能保持绿色,是因为被破坏的老叶绿素不断地被新的叶绿素替代。到了秋天,天气转凉,叶绿素就不那么容易产生了。这样,叶绿素遭破坏的速度很容易超过它生成的速度,于是树叶的绿色逐渐褪去,变成了黄色。

有些树种的树叶会产生大量的红色花青素,叶子就变红了。叶子产生花青素的能力和它周围的环境变化密切相关。如冷空气一来,气温突然下降,这非常适合花青素的形成。因此,秋天有些树上的树叶就会变红。

尽管叶子变红的原因我们已经弄清,可是至今为止,人们对于花青素究竟是什么样的物质,它在植物叶子中起什么作用仍不清楚,这将有待于科学家的进一步研究。